Imagine uma perua familiar, cheia de irmãos e irmãs e duffels cheios de jeans e Boxers. Imagine um dia embriagado de esperança. Quando o último cesto de roupa suja-sabão, xampu e tênis – foi colocado no andar de cima e as despedidas disseram, Meu pai, médico de profissão, pediu para ter” uma palavra particular ” comigo. Enquanto mamãe e a gangue esperavam no carro, caminhamos alguns metros de distância e nos amontoamos. Preparei-me para uma despedida emocional, talvez uma exortação para aproveitar esta oportunidade. “Há algo importante que você deve saber, filho”, ele começou. Eu me guisei para um ditado sobre diligência.

“Nunca se esqueça”, disse ele, suavemente, claramente, ” que se um homem do seu tamanho bebe um quinto de uísque em menos de 3 horas, há uma boa chance—torná—lo 75 a 80 por cento-de coma induzido pelo álcool e morte.”Esta bebida dura foi servida diretamente, não diluída como tomar tequila do jeito certo. Então ele deu um tapinha no meu rosto em afirmação e correu de volta para o carro. “Boa sorte, boyo”, gritou ele, deslizando ao volante. Ele ofereceu três explosões de chifre de orador enquanto se afastava.

De onde me sento agora—na minha varanda da frente, tomando um Pinot Noir apimentado-esse momento destila a dança do nosso gênero com álcool. Vá em frente e floresça, disse o dia flutuante. Mas Jesus, Cuide-se, filho, disse o sábio.

Em mais de algumas ocasiões, bebi mais do que um homem deveria. Estou preparado para acreditar na afirmação do meu cunhado de que certa vez saudei um táxi deitado de costas na esquina da 110th com a Broadway. Mas quaisquer que sejam os meus excessos, nunca bebi o suficiente para esquecer a sentença indelével do meu pai. A frase “coma induzido pelo álcool” é um verdadeiro matador de sede e as diferenças entre tequila ouro e tequila prata. Desde aquele dia até isso, sua aula de biologia cuidou de seu filho.

Nosso vínculo com a bebida é tão complicado quanto eles vêm. Isso nos faz felizes e conectados tão seguramente quanto nos torna imprudentes, doentes, desempregados e mortos. Beber é tanto as bolhas no champanhe quanto o desespero no fundo de uma garrafa.

Mas precisamos encontrar equilíbrio quando se trata de beber. Nosso cérebro é a ferramenta de escolha. Se pensarmos bem, podemos beber bem. E assim este é um guia espiritual para os espíritos. Se às vezes não parece divertido, ei, lide com isso, meu irmão. Amigos não deixam amigos fazerem álcool errado. Mas basta girar essas regras de bebida em sua cabeça, como conhaque em um esnobe, e eles podem ajudá-lo a obter com segurança todo o gosto do seu copo.

Mesmo se você é o chefe de nada mais, quando se trata de seus intoxicantes, você é Don Corleone. Escolha alguns favoritos com intenção. Adote uma marca de cerveja caseira-ou mesmo duas, uma cerveja de verão e uma bebida de Inverno. Escolha uma casa vermelha e uma casa branca. Você pode gostar do gosto deles ou cavar seu rótulo, mas o fato é este: um homem tem preferências, e você deve reivindicar o seu.

E vá além das marcas da casa para um coquetel da casa. Qualquer coquetel de assinatura, especialmente um de que seus amigos nunca ouviram falar (que barkeep em Bornéu é uma boa fonte, e talvez até uma boa história) marca você como um homem que faz escolhas, o que, por sua vez, diz que você pode ser apenas o autor de sua vida. E para sua informação, garotas cavam caras que escrevem o roteiro.

Embora você não deva ter vergonha do que gosta, em nenhuma circunstância flerte com finicky. Homens de verdade são exigentes, mas eles não são deficientes se as coisas não são apenas assim. Um sinal de que você está muito afinado: você escreve mais cheques para clubes de vinho do que para instituições de caridade locais.

Ela tem razão. Você precisa prestar mais atenção às coisas. Aparentemente, nós, homens, sentimos falta de mil pequenos prazeres diários de que os membros do outro sexo estão sendo enriquecidos e acalmados toda vez que inalam. Claro, foi precisamente essa relutância masculina em parar e cheirar as rosas que nos levaram sobre as Montanhas Rochosas e todo o caminho para o outro mar brilhante. Mas mesmo assim, poderíamos saborear um pouco mais e ainda ser os caras de quem as mulheres e as crianças passaram a depender.

Felizmente, beber é um trampolim para a atenção plena. Se você vai provar essas notas de chocolate e ameixa naquele táxi de Napa, ou a mistura de cevada e batalha em um malte Irlandês, então você tem que deixar o néctar permanecer em sua língua por uma batida mais longa do que leva para simplesmente beber. Alguma deliberação, ou mesmo deleção, é necessária. E o sabor é apenas a ponta do dever do tippler. As cores-ambers e marrons, burgundies profundos e rosas coradas—convidam o olho. As fragrâncias de trigo, milho e uva podem alargar nossas narinas, nos elogiar às criaturas alertas que podemos ser. Mesmo os sons de beber – a tagarelice elegante de gelo em um copo de pedras, a boop promissora da cortiça em um bourbon popping livre-de alguma forma nos convidam a ser mais aguçados, mais afinados.

Com sorte, nosso foco de coquetel pode transbordar para o resto de nossas vidas. Quem sabe? Se pudermos provar o zimbro no gin, se ficarmos encantados com o roxo de um pinot noir, talvez também aprendamos a notar outras coisas práticas que podem realmente nos dar uma vantagem sobre o outro cara. Talvez notemos essa microtendência que poderia nos deixar loucos ricos ou (ainda melhor) que vêm aqui em seu olhar. E talvez se pudermos aprender a ouvir – realmente ouvir-o vento peneirando as árvores, nossa pressão arterial se estabelecerá em um ponto doce sistólico. Incrível, não é? Todas essas bênçãos simplesmente de suavizar uma cerveja do pôr do sol? Acontece que beber é um segredo para serenidade e sucesso.