A ideologia é a lente através da qual uma pessoa vê o mundo. Dentro do campo da sociologia, a ideologia é amplamente entendida como se referindo à soma total dos valores, crenças, suposições e expectativas de uma pessoa. A ideologia existe dentro da sociedade, dentro dos grupos e entre as pessoas. Ele molda nossos pensamentos, ações e interações, juntamente com o que acontece na sociedade em geral.

A ideologia é um conceito fundamental na sociologia. Os sociólogos o estudam porque desempenha um papel tão poderoso na formação de como a sociedade é organizada e como ela funciona. A ideologia está diretamente relacionada à estrutura social, ao sistema econômico de produção e à estrutura política. Ambos emergem dessas coisas e as moldam.

Muitas vezes, quando as pessoas usam a palavra “ideologia”, elas estão se referindo a uma ideologia específica e não ao próprio conceito. Por exemplo, muitas pessoas, especialmente na mídia, referem-se a visões ou ações extremistas como inspiradas por uma ideologia específica (por exemplo, “ideologia islâmica radical” ou “ideologia do poder branco”) ou como “ideológica. Dentro da sociologia, muita atenção é dada ao que é conhecido como ideologia dominante, ou a ideologia particular que é mais comum e mais forte em uma determinada sociedade.

No entanto, o conceito de ideologia em si é realmente de natureza geral e não está vinculado a uma maneira particular de pensar. Nesse sentido, os sociólogos definem a ideologia como a visão de mundo de uma pessoa e reconhecem que existem várias ideologias concorrentes operando em uma sociedade a qualquer momento, algumas mais dominantes do que outras.

Em última análise, a ideologia determina como entendemos as coisas. Ele fornece uma visão ordenada do mundo, nosso lugar nele e nosso relacionamento com os outros. Como tal, é profundamente importante para a experiência humana, e normalmente algo que as pessoas se apegam e defendem, estejam ou não conscientes de fazê-lo. E, à medida que a ideologia emerge da estrutura social e da ordem social, geralmente é expressiva dos interesses sociais apoiados por ambos.

O filósofo alemão Karl Marx é considerado o primeiro a fornecer um enquadramento teórico da ideologia dentro do contexto da sociologia.

Segundo Marx, a ideologia emerge do modo de produção de uma sociedade. No seu caso e no dos Estados Unidos modernos, o modo econômico de produção é o capitalismo.

A abordagem de Marx à ideologia foi apresentada em sua teoria da base e superestrutura. Segundo Marx, a superestrutura da sociedade, o reino da ideologia, cresce a partir da base, o reino da produção, para refletir os interesses da classe dominante e justificar o status quo que os mantém no poder. Marx, então, concentrou sua teoria no conceito de ideologia dominante.

No entanto, ele via a relação entre base e superestrutura como de natureza dialética, o que significa que cada um afeta o outro igualmente e que uma mudança em um requer uma mudança no outro. Essa crença formou a base para a teoria da Revolução de Marx. Ele acreditava que uma vez que os trabalhadores desenvolveram uma consciência de classe e tomaram consciência de sua posição explorada em relação à poderosa classe de proprietários de fábricas e financiadores—em outras palavras, quando experimentaram uma mudança fundamental na ideologia—que então agiriam sobre essa ideologia organizando e exigindo uma mudança nas estruturas sociais, econômicas e políticas da sociedade.

Seguindo os passos de Marx, o ativista, jornalista e intelectual italiano Antonio Gramsci ofereceu uma teoria mais desenvolvida da ideologia para ajudar a explicar por que a revolução não ocorreu. Gramsci, oferecendo sua teoria da hegemonia cultural, argumentou que a ideologia dominante tinha um domínio mais forte da consciência e da sociedade do que Marx imaginava.

A teoria de Gramsci se concentrou no papel central desempenhado pela instituição social de educação na disseminação da ideologia dominante e na manutenção do poder da classe dominante. As instituições educacionais, argumentou Gramsci, ensinam ideias, crenças, valores e até identidades que refletem os interesses da classe dominante e produzem membros complacentes e obedientes da sociedade que servem aos interesses dessa classe. Esse tipo de regra é o que Gramsci chamou de hegemonia cultural.

Alguns anos depois, os teóricos críticos da Escola de Frankfurt voltaram sua atenção para o papel que a arte, a cultura popular e a mídia de massa desempenham na disseminação da ideologia. Eles argumentaram que, assim como a educação desempenha um papel nesse processo, o mesmo acontece com as instituições sociais da mídia e da cultura popular sobre o que significa ser autoritário. Suas teorias de ideologia se concentraram na obra representacional que a arte, a cultura popular e a mídia de massa fazem ao contar histórias sobre a sociedade, seus membros e nosso modo de vida. Este trabalho pode apoiar a ideologia dominante e o status quo, ou pode desafiá-lo, como no caso do bloqueio da cultura.

Na mesma época, o filósofo francês Louis Althusser desenvolveu seu conceito de “aparato ideológico do estado”, ou ISA. De acordo com Althusser, a ideologia dominante de qualquer sociedade é mantida e reproduzida através de várias ISAs, notadamente a mídia, religião e educação. Althusser argumentou que cada ISA faz o trabalho de promover ilusões sobre a maneira como a sociedade funciona e por que as coisas são do jeito que são.

Nos Estados Unidos modernos, a ideologia dominante é aquela que, de acordo com a teoria de Marx, apoia o capitalismo e a sociedade organizada em torno dele. O princípio central dessa ideologia é que a sociedade dos EUA é aquela em que todas as pessoas são livres e iguais e, portanto, podem fazer e alcançar o que quiserem na vida. Um princípio fundamental de apoio é a ideia de que o trabalho é moralmente valioso, não importa o trabalho.

Juntas, essas crenças formam uma ideologia que apoia o capitalismo, ajudando – nos a entender por que algumas pessoas alcançam tanto em termos de sucesso e riqueza, enquanto outras alcançam tão pouco. Dentro da lógica desse significado de ideologia, aqueles que trabalham duro têm a garantia de ver o sucesso.

Marx argumentaria que essas ideias, valores e suposições funcionam para justificar uma realidade na qual uma classe muito pequena de pessoas detém a maior parte da autoridade dentro de corporações, empresas e instituições financeiras. Essas crenças também justificam uma realidade em que a grande maioria das pessoas são simplesmente trabalhadores dentro do sistema.

Embora essas ideias possam refletir a ideologia dominante na América moderna, existem de fato outras ideologias que as desafiam e o status quo que representam. O movimento operário radical, por exemplo, oferece uma ideologia alternativa—que, em vez disso, assume que o sistema capitalista é fundamentalmente desigual e que aqueles que acumularam a maior riqueza não são necessariamente merecedores dela.

Essa ideologia concorrente afirma que a estrutura de poder é controlada pela classe dominante e é projetada para empobrecer a maioria em benefício de uma minoria privilegiada. Radicais trabalhistas ao longo da história lutaram por novas leis e políticas públicas que redistribuíssem a riqueza e promovessem a igualdade e a justiça.